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Futbol Americano Hoy: Tu web de la NFL

El fútbol americano es un deporte fascinante. Cuenta con millones de seguidores en Estados Unidos y, desde luego, tanto su práctica como su contemplación te garantizan emociones, dinamismo y muchísimos estímulos.

Queremos familiarizarte con este deporte que combina rugby y fútbol europeo. En esta página te vamos a contar cuáles son sus orígenes, su esencia, su reglamento y las principales particularidades que lo caracterizan.

Si tienes la suerte de vivir un partido en directo, descubrirás todo el encanto y la pasión de una disciplina en la que la fuerza es importante, pero no tanto como la estrategia, la rapidez, la agilidad y la capacidad de escabullirse.

¿Estás preparado para tu primera gran exhibición de fútbol americano? En tal caso, continúa leyendo.

Cómo se inició el fútbol americano

El norteamericano Walter Camp, estudiante de Yale, es considerado el padre de este deporte. En su universidad se jugaba mucho al rugby (deporte originario de Inglaterra), pero él fue incorporando novedades que, a partir de 1891, crearon la auténtica esencia del fútbol americano:

  • Sistema de downs.
  • Snap back desde el centro.
  • Sistema de puntos.
  • Safety.
  • Líneas ofensivas.

¿Te está sonando a esperanto? No te preocupes, enseguida te vamos a explicar los principios y fundamentos de su práctica. Solo debes saber que estos cambios lo convirtieron en un deporte diferente, genuinamente americano y que, durante el siglo XX, sedujo a la sociedad estadounidense hasta niveles insospechados.

Los norteamericanos lo adoran. Y, cada vez más, su éxito se está extendiendo a otros países. Las ligas de México y Canadá tienen también un elevado nivel. Y países como Uruguay, Argentina, Holanda, Alemania, Japón e incluso España llevan tiempo trabajando en esa misma dirección.

Qué es el fútbol americano

Se trata de un juego de pelota, con más de cien años de historia, que disputan dos equipos formados por 11 jugadores. La duración de cada partido es de 60 minutos, divididos en 4 periodos de 15 minutos. Durante su desarrollo, el rol de cada conjunto se va alternando entre el ataque y la defensa.

El objetivo es llevar el balón hasta la zona de anotación, en la que se consiguen los puntos. Se puede hacer de dos maneras distintas: avanzando en carrera o pasando el balón hacia esa zona adelantada. A la hora de puntuar, también se obtienen diferentes tantos en función de si se ha llevado la pelota al final del recorrido o si se ha pateado entre los palos.

El equipo que mayor puntuación ha acumulado al acabar el partido es el ganador. En caso de empate, se añade un pequeño tiempo extra y, si persiste la igualada, esta se considera el resultado final.

Reglas básicas de Futbol americano

Toma nota de estos términos y conceptos, sin los cuales resulta complicado comprender la dinámica de este juego:

  • Zona de anotación. Existen dos, una para cada equipo. Están situadas en los extremos opuestos del campo.
  • Ensayo o touchdown. Es el mejor modo de puntuar. Se consigue cuando un jugador lleva la pelota hasta la línea de anotación de sus rivales. Al hacerlo, suma 6 puntos y la oportunidad adicional de nueva puntuación.
  • Punto extra. Tras lograr un touchdown, se ofrece la posibilidad de patear el balón para introducirlo en la portería (llamada en inglés goalpost). Conseguirlo conlleva recibir 1 punto más.
  • Conversión de dos puntos. Es la otra opción tras un touchdown. Implica volver a llevar el balón a la zona de anotación en una sola jugada, mediante pase o carrera. Lograrlo supone sumar 2 nuevos puntos.
  • Intentos de posesión. Cada equipo cuenta con 4 intentos para recorrer 10 yardas (es decir, 9,1 metros) ofensivamente. Si al segundo intento ha logrado avanzar 15 yardas desde el origen, dispondrá de otros 4 nuevos intentos para avanzar otras 10 yardas con el balón en su poder. Si no lo consigue después del cuarto intento, el rival comenzará su jugada en ese mismo punto, y pasará de defender a atacar.
  • Intento o down. Es el tiempo que dura una jugada. Se inicia con el primer pase o la patada inicial y concluye cuando el receptor del balón toca el suelo con una parte cualquiera de su cuerpo, salvo las manos y los pies.

La pelota

Tiene forma ovoide y se distingue fácilmente del balón de cualquier otro deporte. Sobre todo al ser lanzada, ya que suele girar sobre sí misma y volar en espiral.

Su peso oscila entre los 397 y los 425 gramos. Está formada por una capa de cuero que cubre una cámara de hule inflada. En la actualidad, suele incluir una costura decorativa que evoca la que llevaba antiguamente.

Descripción del campo

¿Sabías que las dimensiones del terreno de juego son 109,7 x 48,8 metros. En yardas, la medida oficial de este deporte, alcanza los 120 x 53,33 yardas.

Estas son sus principales características:

  • Se encuentra dividido en 10 secciones de 10 yardas. La línea central marca las 50 yardas de distancia existentes hasta cada una de las zonas finales.
  • Zona final. Es el espacio de anotación para los jugadores. Cada una mide 10 yardas, por lo que la longitud total de juego, sin contar ambas zonas finales, es de 100 yardas.
  • Postes de portería. Se ubican en el centro de cada área de anotación. Permiten sumar goles de campo y puntos adicionales tras un touchdown.
  • Línea de meta. Se llama así a la línea previa a la zona de anotación. Si un atacante la cruza, anota su touchdown.
  • Zona roja. Vendría a ser la zona de peligro, aquella en la que existe posibilidad real de puntuar.
Campo de futbol americano

El equipo

Ya te hemos comentado que, en cada jugada, entran en liza 11 jugadores por equipo. Pero, en realidad, hay 45 jugadores intercambiables, según las necesidades de cada acción defensiva u ofensiva.

Además, ten presentes estos datos:

  • Hay 3 categorías de jugadores. Normalmente se diferencian entre ataque, defensa y especiales.
  • Quarterback (en castellano, mariscal de campo o pasador). Es el cerebro y el corazón del equipo, el puesto más importante. Toma las decisiones ofensivas y está en contacto directo con el entrenador. Él ordena a sus compañeros cómo jugar y cuándo y a quién hay que pasar la pelota.
  • Receptor. Es otro perfil de jugador de ataque. Su función es correr por el campo a la espera de recibir un pase del quarterback para ganar yardas.
  • Corredor. Estos jugadores, también ofensivos, arrancan corriendo desde atrás y reciben la pelota del quarterback en la mano. Su propósito es penetrar en la defensa rival como el cuchillo sobre la mantequilla. A menudo, se encuentran con una verdadera roca y fracasan en su intento.

Sistema de puntuación

Aunque ya lo hemos mencionado previamente, nos parece oportuno dedicar un espacio propio al puntaje en el fútbol americano.

Existen 4 posibilidades de anotar puntos en este deporte. Son, de mayor a menor anotación, las siguientes:

  1. Touchdown. Quédate con este nombre, es como el gol en el fútbol europeo… solo que vale 6 puntos. Se consigue cuando el balón atraviesa la línea de la zona final del rival. Además, abre la posibilidad a otras formas de anotación. Enseguida las vemos.
  2. Safety. También conocido como autoanotación, sería parcialmente equivalente al gol en propia meta del fútbol europeo. Genera una anotación de 2 puntos. Se produce en dos casos distintos: cuando un jugador de ataque es intervenido, desequilibrado o derribado en su propia zona de anotación teniendo el balón en su poder y cuando el atacante realiza una falta o castigo dentro de esa misma zona.
  3. Conversión. Su valor es de 2 puntos. Después de un touchdown, el equipo ofensivo puede intentar atravesar la zona final de nuevo.
  4. Punto extra. Tras anotar un touchdown, existe la posibilidad de patear el balón para introducirlo entre los palos de gol del contrario. Es más fácil de conseguir que la conversión, por ello puntúa solo la mitad.

Lances del juego y términos valiosos

Hemos reunido en este apartado algunas palabras útiles, y frecuentes, durante las disputas de fútbol americano. ¿Crees que podrás recordarlas? Son las siguientes:

  • Balón suelto. Se produce cuando a un atacante se le escapa el balón en juego o cuando un defensa lo arrebata o golpea. En tal caso, los defensores pueden recuperarlo y avanzar con él.
  • Formaciones. Este concepto se refiere a la disposición de los jugadores antes de comenzar una jugada. Existen muchísimas variantes ofensivas y defensivas. Entre las más conocidas, figuran la shotgun o formación orientada al pase, la siempre peligrosa formación en I y la ace singleback.
  • Intercepción o pase adelantado. Se produce cuando un defensor interrumpe el pase del quarterback y atrapa el balón. En ese momento, el defensa en cuestión actúa como si fuera un atacante e intenta avanzar todo lo posible antes de ser bloqueado.
  • Interferencia de pase. Consiste en molestar e interferir en la habilidad de un receptor que trata de atrapar un pase. El balón se puede coger o desviar, pero no al atacante. Empujarlo, golpearlo, hacerlo tropezar o colocarse frente a él es motivo de penalización.
  • Offside. Este fuera de juego es bastante diferente al del fútbol europeo. Fundamentalmente, porque es una infracción que cometen los defensas. Se produce cuando un jugador cruza la línea imaginaria de golpeo antes de que dicho golpeo se efectúe. ¿La sanción? La pelota se adelanta 5 yardas.
  • Retraso de juego. El equipo que ataca cuenta con un tiempo determinado (entre 25 y 40 segundos, según el momento del juego) para centrar y poner en marcha la pelota. Si no lo hace a tiempo, se produce esta infracción. También ocurre cuando un defensor impide que sus rivales realicen con rapidez la siguiente jugada.
  • Sack. Se produce cuando el quarterback es placado o abandona la zona de golpeo antes de lanzar un pase adelantado. Viene motivado por una buena acción defensiva en la que superan a los bloqueadores y consiguen alcanzarlo o porque el pasador no encuentra un receptor adecuado para su lanzamiento.
  • Salida en falso. Esta sí que es una falta en ataque. Se comete cuando un atacante se mueve o amaga antes de que el quarterback haya recibido el balón. Como el offside, se castiga con 5 yardas.
  • Tackle. Consiste en interceptar, desestabilizar o derribar al atacante que lleva el balón con el fin de quitárselo o evitar que anote.

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Te ofrecemos una serie de materiales para jugar futbol americano o para coleccionar si eres más fan que jugador:

¿Por qué te conviene jugar a fútbol americano?

Si estás pensando en practicar este deporte, no olvides que te aportará muchísimos beneficios física, emocional y mentalmente. Desde luego, es un deporte de impacto, explosivo, dinámico y que exige tanta fuerza como velocidad y agresividad.

Sin embargo, también es una actividad de estrategia colectiva que requiere desarrollar múltiples habilidades. Entre ellas, el trabajo en equipo, la precisión, la coordinación, la rapidez de reacción y la solidaridad con los compañeros.

Principales beneficios de practicar fútbol americano

Este deporte es recomendable tanto para niños como para adultos. Te contamos por qué:

  • Refuerza la musculatura, aumenta la fuerza y activa el desarrollo físico a gran escala.
  • Beneficia el óptimo funcionamiento cardiovascular.
  • Aumenta la velocidad y mejora la capacidad de reacción.
  • Aporta agilidad mental y física.
  • Enseña a tomar decisiones rápidas y acertadas.
  • Te familiariza con el pensamiento estratégico y la actuación por objetivos.
  • Incrementa la resistencia física.
  • Desarrolla la responsabilidad y el compromiso con el bien común, a veces frente a los propios intereses personales.
  • Trabajo en equipo.
  • Amplía el nivel de concentración.
  • Reduce el estrés y elimina la ansiedad.
  • Introduce en la cultura norteamericana.
  • Es sumamente emocionante y divertido.

¿Cómo empezar a jugar?

Lo importante es querer. Si has tomado la decisión de iniciarte en esta práctica deportiva, seguro que encuentras una buena opción próxima a tu lugar de residencia.

Cada vez hay más equipos en España y, frecuentemente, están deseosos de contar con nuevos jugadores. Si se te da medianamente bien, es posible que llegues a competir en las ligas nacionales existentes.

Lo mejor es que contactes con la Federación Española de Fútbol Americano para solicitar instrucciones. En su página web, por ejemplo, está publicado un listado de clubes disponibles en las distintas comunidades autónomas. ¡Deja que la emoción del fútbol americano corra por tus venas!

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